FestivalNauki.ru
En Ru
cентябрь-ноябрь
176 городов
September – October
176 cities
12-14 октября 2018
МГУ | Экспоцентр | 90+ площадок
14–16 октября 2016
Центральная региональная площадка
28–30 октября 2016
ИРНИТУ, Сибэскпоцентр
14–15 октября 2016
Центральная региональная площадка
23 сентября - 8 октября 2017
«ДонЭкспоцентр», ДГТУ
октябрь-декабрь 2017
МВДЦ «Сибирь», Кванториум,
Вузы и научные площадки города
6-8 октября 2017
Самарский университет
27-29 октября
Кампус ДВФУ, ВГУЭС
30 сентября - 1 октября
Ледовый каток «Родные города»

Сколько континентов на Земле?

Новость звучит сенсационно: «Ученые открыли на нашей планете новый континент — Зеландия. Его площадь почти пять миллионов километров! Школьные учебники придется переписывать!» Поскольку далее идет ссылка на авторитетный журнал Geological Society of America, то стоит бросить все и начать разбираться, сколько же на самом деле континентов существует на Земле

Что случилось с Зеландией? Она утонула

«Определение Зеландии в качестве геологического континента, а не просто группы островов, более правильно отражает геологию этой части Земли», — утверждает группа ученых из Новой Зеландии, Австралии и Новой Каледонии, опубликовавших данные своего исследования в научном журнале Американского геологического общества. Авторы доказывают, что регион в юго-западной части Тихого океана имеет полное право именоваться самостоятельным континентом наравне с Африкой или Австралией. Вот только на поверхность он выглядывает лишь на 6%, остальное находится под водой.

 
 

— Речь идет о том, что современная Новая Зеландия — это видимая часть огромного континента, большая часть которого в настоящий момент затоплена. В статье приводятся данные о реконструкции очертаний древнего континента, свидетельствующие о наличии континентальной, а не океанической коры, — поясняет Дмитрий Субетто, заведующий кафедрой физической географии и природопользования РГПУ им. А. И. Герцена.

Напомним, что земная кора делится на океаническую и континентальную. У континентальной коры главная составляющая — гранит. Эту породу можно увидеть на полу любой станции московского метро. Гранит состоит из кварца, полевых шпатов и слюды. А под океанами кора тоньше, моложе и состоит преимущественно из базальта — породы темно-серого цвета.

Но геологические данные показывают, что в Тихом океане существует Зеландия — огромный регион, покрытый именно континентальной корой. Его площадь 4,9 млн квад­ратных километров — в полтора раза больше, чем Индия.

Когда-то Зеландия была частью гигантского континента Гондвана. 150 млн лет назад он начал распадаться. В одну сторону двинулись будущие Африка, Аравия и Южная Америка, в другую — Австралия, Антарктида, Мадагаскар и Индостан.

На протяжении последующих ста миллионов лет континент продолжал дробиться на отдельные куски, которые расходились по разным частям глобуса, образуя нынешнюю карту мира. По мнению авторов статьи о «новом континенте», одним из таких кус­ков была Зеландия. Примерно 85–130 млн лет назад она откололась от Антарктиды, а 60–85 млн лет — от Австралии. Дальше ей не повезло: основная ее часть ушла под воду. Что поде­лаешь — поверхность нашей планеты очень динамично меняется.

— С большим удовольствием прочитал статью «Зеландия: скрытый континент». Материалы, приведенные в ней, можно расценивать как очередной аргумент в пользу теории лито­сферных плит и напоминание о том, что не существует статичных геологических условий, — признается доцент кафедры географии МПГУ Саид Абдульмянов. — В недрах Земли, как и на ее поверхности, идут динамичные процессы образования форм рельефа разного масштаба — новых очертаний береговой линии, новых глубин и новой суши. Эти процессы происходят достаточно быстро. С одной оговоркой: быстро с точки зрения геологии. В качестве примера можно привести погружающиеся в море побережье Греции или постоянно растущее Тибетское плато.

От геологии к геополитике

Вопрос о том, стоит ли считать Зеландию отдельным континентом, стали обсуждать еще в 1990-х. Чем больше накапливалось данных, тем больше появлялось аргументов у сторонников этой версии. Но дело не только в научных фактах.

Есть подозрение, что географы испытывают некоторый комплекс неполноценности по отношению к другим ученым. Астрономы чуть ли не каждую неделю открывают новую планету, физики обещают разгадать тайну темной материи, биологи собираются остановить старение. А географы? Вся планета детально описана, все крупные горы и реки уже нанесены на карту. Никто уже не откроет еще одну Америку и не достигнет второго Южного полюса. Осталось лишь уточнять детали. На этом фоне появление нового континента — большой праздник в географическом доме.

Но важно не только это. Все авторы нашумевшей статьи живут в странах, относящихся к гипотетической Зеландии. Можно предположить, что ими движет не только научный поиск, но и региональный патриотизм.

Одно дело — быть обитателем островка на задворках карты мира, другое — представлять целый континент.

— Споры о том, что считать континентом, случались не раз, — говорит профессор Павел Плечов, директор Минералогического музея им. А. Е. Ферсмана. — Самая долгая дискуссия идет по поводу Гренландии — отделена она полностью от Северной Америки или нет? Поскольку жители Гренландии не могут противостоять напору североамериканцев, на данный момент Гренландия считается частью североамериканского континента. В последние десятилетия идет геополитический спор о границах Северной Америки и Евразии в Северном Ледовитом океане. Американские ученые сначала присоединили к ­Северной Америке большую часть океана, а в последние годы проводят границу между плитами уже по Восточной Сибири (вместе с Камчаткой). Наши вяло отбиваются. Видимо, в международных законах о приоритетном использовании месторождений на шельфе есть или ожидаются какие-то юридические лазейки. Возможно, усилия новозеландцев связаны с этим же. Но это выходит за рамки моей профессиональной области.

Сходного мнения придерживается и географ Дмитрий Субетто:

— У истории с Зеландией наверняка есть геополитическая подоплека, как с расширением нами континентальной коры в глубь Ледовитого океана. Тут тоже может появиться научное основание, которое позволит увеличить границы 200-мильной зоны для дальнейшей экономической деятельности.

Но все-таки давайте не будем считать геополитический заговор и бизнес-интересы главными ответами на все вопросы. Подозреваем, что далеко не у всех читателей есть нефтяные платформы или рыболовецкие флотилии.

Зато практически каждый из нас держалв руках школьный учебник географии.

На уроке будущего

«Здравствуйте, дети! Сегодня мы с вами поговорим об еще одном континенте нашей планеты. Называется он Зеландия. На карте мира он появился совсем недавно…» — кто знает, может когда-нибудь эти слова прозвучат на занятиях по географии в российской школе.

Что можно будет услышать на этом уроке? Итак, территория континента около 4,9 млн кв. км, из которых над поверхностью океана поднимается лишь 6%. Население — примерно 5 млн человек. Языки: английский, французский, маори. Рельеф: огромный хребет Лорд-Хау длиной в две с половиной тысячи километров, а также плато Челленджер, плато Кэмпбелл, хребет Норфолк, плато Гикуранги, плато Чатам… Правда, все это под водой.

Теперь политическая география. Главное государство — Новая Зеландия. Формально входит в Британское Содружество и почитает английскую королеву (дай Бог ей здоровья). Это очень успешная страна. ВВП на душу населения здесь раза в два больше российского. На новозеландской территории никогда не было серьезных войн, не случалось диктатуры и террора. Женщины получили здесь право голосовать на выборах раньше, чем в Европе. А в 1984 году Новая Зеландия стала и первым в мире государством, официально объявившим свою территорию безъядерной зоной.

Еще на этом континенте есть Новая Каледония, которая считается «заморской территорией» Франции, но имеет достаточно широкую автономию: использует, в частности, собственную валюту и доменное имя в интернете. Правда, и этого мало местным жителям — периодически они пытаются устроить референдум и стать совсем независимыми.

Имеется также остров Норфолк — «австралийская внешняя самоуправляемая территория» с населением чуть больше 2 тыс. человек. И совсем уж крошечное образование — остров Лорд-Хау, относящийся к Австралии. Согласно последней переписи, там проживает 347 человек.

Не густо, конечно, для континента — всего четыре полунезависимые страны, из которых две совсем карликовые. Но в Антарктиде и того меньше, однако ее континентальный статус никто не оспаривает.

 

 049_rusrep_02.jpg Фото: Geological Society of America/geosociety.org
ФОТО: GEOLOGICAL SOCIETY OF AMERICA/GEOSOCIETY.ORG

 

Признавать или не признавать

Перейдем к самому главному: стоит ли все-таки признавать Зеландию самостоятельным материком? Мнения опрошенных нами экспертов разделились — от «наверное, можно» до «никак нельзя».

— В статье о Зеландии приведена вполне достоверная научная информация. Используются классические принципы геологии, связанные со строением океанической и материковой коры, а также новейшие данные о геологии островов, — говорит доцент кафедры географии МПГУ Татьяна Гайворо. — Учитывая, что границы континентов с точки зрения геологии проводят не по береговой линии, а с учетом границ литосферных плит и состава земной коры, это вполне достоверный новый континент, хотя и несколько непривычный.

Доброжелательно восприняла идею о новом континенте и заведующая кафедрой мето­дики преподавания географии МПГУ Елена Таможняя:

— Я тоже недавно прочитала эту любопытную статью. С точки зрения школьной географии никаких серьезных противоречий здесь нет. Мы знакомим школьников с теорией лито­сферных плит и эволюцией земной коры.

Говорим, что в пределах литосферных плит есть участки с океанической и континентальной земной корой. При этом какие-то участки континентальной коры могут находиться и под водой. Например, на многих тектонических картах эта восточная часть Австралийской плиты давно показана как континентальная.

Другие специалисты настроены более критично.

— Общего определения слова «континент», наверное, не существует. В географическом смысле это очень крупная, протяженная, отделенная от других массой воды часть суши. С точки зрения геологии шельф и внутренние моря (например, Балтийское) являются частью континента. Я бы добавил, что необходимы мощная кора континентального типа (больше 35 км) и докембрийское основание (более 540 млн лет). Еще для континентов характерен специфический вулканизм, который приводит к появлению особых горных пород, таких как кимберлиты, лампроиты, карбонатиты, — считает геолог Павел Плечов. — Статья новозеландцев мне показалась недостаточно обоснованной. Во-первых, мощная кора континентального типа в «Зеландии» отсутствует. На любом из существующих континентов есть места, где она превышает 40 км. А здесь только сама Новая Зеландия имеет мощность 25–35 км, остальные части — еще меньше. Это сравнимо с Камчаткой, Японией и другими государствами, которые явно не претендуют на роль континентов. Во-вто­рых, большинство осадочных и магматических комплексов «Зеландии» моложе 80 млн лет, то есть они появились уже после распада Пангеи и Гондваны. В-третьих, нигде не отмечены признаки континентального вулканизма. Думаю, что этих аргументов достаточно.

Скепсис Плечова разделяет и профессор кафедры геоморфологии СПбГУ Андрей Жиров:

— Для признания континентом нужны минимум два условия. Во-первых, геологическое: наличие коры континентального типа, большой мощности с гранитным слоем. Это и пытаются сейчас доказать. Но даже если докажут, этого мало. Потому что еще должен быть массив суши значительного размера, уж не меньше 7–8 млн кв. км, то есть сопоставимый хотя бы с Австралией и Антарктидой. А этого нет. Есть литосферная плита с корой континентального типа, «осколок» древнего континента, как, например, Мадагаскар, но не более того. А континента нет!

Четыре? Пять? Шесть? Семь? Восемь?

Дискуссия о статусе Зеландии вряд ли скоро закончится. Да, слова «континент» и «материк» мы слышали еще в младших классах, но, оказывается, ученые, рассматривающие земной шар с разных точек зрения, до сих пор не могут договориться о точном определении этих терминов.

Похожие споры идут о статусе Плутона, но в космосе все стало проще, чем на Земле, с тех пор как в 2006 году Международный астрономический союз четко определил, что такое планета: «Это небесное тело, (a) обращающееся по орбите вокруг Солнца, (b) имеющее достаточную массу, чтобы под действием собственной гравитации  прийти в состояние гидростатического равновесия, (c) расчистившее окрестности своей орбиты от иных объектов». Если выполнены первые два пункта, но силенок не хватило на третий, то небесное тело автоматически объявляется карликовой планетой. Это и случилось с Плутоном: из-за недостаточной массивности был понижен в звании.

А в случае если тело не соответствует ни (b), ни (с), оно является астероидом. Все четко и понятно.

С определением континента все сложнее. Энциклопедии и учебники поясняют этот термин так: «Континент — крупный мас-сив земной коры, большая часть которого не покрыта океаном».

Звучит довольно туманно. Например, что значит «крупный»? Почему для статуса континента Австралия достаточно большая, а Гренландия — нет? И что значит «не покрыта океаном»? Можно ли считать частью океана прорытые людьми каналы? А ведь именно Панамский канал отделяет Северную Америку от Южной, а Суэцкий канал — Африку от Азии.

Откроем вам страшную тайну: нет консенсуса даже в том, сколько континентов на планете! Разброс большой: от четырех (Афроевразия, Австралия, Антарктида, Америка) до семи (Европа, Азия, Африка, Южная Америка, Северная Америка, Австралия, Антарктида).

Тут еще выскакивает понятие «материк». Если мы решим выяснить его значение в русскоязычной Википедии, то она автоматически перебросит нас на страницу «Континент» — для нее эти слова идентичны. Но попробуйте набрать Mainland в поисковой строке. Для англоговорящих это совсем не то же самое, что Сontinent! Материк определяется здесь как нечто относительное. Допустим, с точки зрения жителя Тасмании, материком стоит считать Австралию. Но если вы один из немногочисленных обитателей островка Флиндерс, то материком становится уже сама Тасмания. На разговорном уровне нечто похожее есть и в русском языке. Например, «приехал с материка» можно услышать от жителя Норильска. Формально этот город находится на континенте, но добраться до него можно только как до острова — по воздуху или по воде.

А с точки зрения социально-политической географии все еще увлекательнее. Северную и Южную Америку разделяют не плиты и каналы, а… культура и история. Есть Латинская Америка, где говорят на испанском и португальском, где высок процент индейской крови, где большинство жителей — католики, где последние сто лет военный переворот и диктатура были нормой. А есть Канада и США, где индейцев мало и они не перемешиваются с местными, где доминирует протестантизм, где главы государств сменяют друг друга без использования артиллерии и пулеметов. То же самое и с Африкой. Нет такого континента. Есть Северная Африка — там царствует ислам, а большинство населения относится к арабам. И есть Африка южнее Сахары, где преобладают негры, придерживающиеся либо христианства, либо местных верований.

А если еще вспомнить понятие «часть света», то история становится совсем запутанной.

Некий итог в этом споре подводит педагог Елена Таможняя. Ее позиция такова: важны не точные термины, а географические и геологические принципы.

— Школьникам не надо заучивать точные определения понятий, тем более что в разных учебниках они могут отличаться. Важно знать основные признаки континента и уметь сформулировать определение своими словами.

А тем, кто не занимается географией профессионально и не сдает по этому предмету ЕГЭ, остается только следить за дискуссией специалистов и радоваться тому, что на нашей планете еще встречаются белые пятна площадью почти в пять миллионов квадратных километров.

Крупные литосферные плиты, состоящие преимущественно из земной коры континентального типа, действительно совпадают с известными нам названиями континентов. При этом далеко не всегда отдельная лито­сферная плита с корой континентального типа — отдельный континент. Важным критерием является окружение обширного участка суши водами Мирового океана, а также историко-культурный контекст. Например, в тектонике литосферных плит выделяются Индостанская, Аравийская и Филиппинская плиты, которые, тем не менее, не считаются отдельными континентами, а относятся к Азии. И наоборот, единая с геологической точки зрения Евразийская литосферная плита чаще всего разделяется на Европу и Азию.

Стоит отметить, что «зеландский вопрос» не уникален. Можно, скажем, завести дискуссию о выделении континентов Мадагаскар и Кергелен — они тоже соответствуют ряду признаков континента. Но, может, все-таки начать с самых азов и на междис­циплинарном уровне определить, что такое континент?

 

Прикрепленные материалы: 
ФайлФайлРазмер
046_rusrep_02.jpgJPG, 912x457px, 592.22 КБ

Добавьте свой комментарий

Plain text

  • Переносы строк и абзацы формируются автоматически
  • Разрешённые HTML-теги: <p> <br>
LiveJournal
Регистрация

Другие статьи в этой рубрике

Операционный день

Кардиохирург Лео Бокерия — персонаж сугуб

Киноа: индейцы, белки

Начнем с геополитики (так сейчас принято)

На смерть пакета

Европейцы объявили войну пластиковым паке

Новости в фейсбук

Случайные статьи

Полынь сильнее противораковых лекарств в 1000 раз

 Полынь сладкая, также известная как полынь однолетняя  использовалась в традиционной китайской медицине более 2000 лет.

Ученые нашли молекулу, которая поможет печатать микросхемы из пластика

Группе исследователей из МГУ имени М.В.Ломоносова в сотрудничестве с немецкими коллегами из Института полимерных исследований в Дрездене (Институт Лейбница) удалось

Гиперболоид инженера Шухова

Искусство и ремесло, мастерство и умение в Древней Греции назывались одним словом — «техне» (τέχνη, технэ, techne).

Золотая горчица или горчичное золото...

Деньги не растут на деревьях – однако золото вполне может. Международная команда исследователей нашла способ выращивать и собирать золото из растений. Эта техника использует растения для извлечения частиц драгоценного металла из почвы.

Квантовые компьютеры откроют параллельные миры?

Журнал Science назвал квантовый компьютер одним из самых значительных научных прорывов последних десяти лет. Квантовый компьютер потенциально способен выполнять вычисления, которые даже теоретически нельзя сделать на классическом компьютере.